Israel, Libanon voer gesprekke oor die omstrede maritieme grens

leeg
'N Egpaar met gesigmaskers besoek die Rosh Hanikra-grensoorgang met Libanon, in Rosh Hanikra, Noord-Israel

Lang vyande Libanon en Israel het Woensdag ongekende gesprekke oor hul omstrede seegrens geloods tydens 'n kort vergadering wat die leidende Libanese onderhandelaar beskryf het as 'die eerste stap op 'n duisend-myl-reis'.

Die gesprekke is bemiddel deur die Verenigde State, wat jare lank gedruk het vir onderhandelinge om die argument oor potensieel gasryke Mediterreense waters op te los.

Daar is gesien hoe twee Libanese militêre helikopters die afvaardiging na die vergadering bring. Die Libanese span is gelei deur 'n militêre offisier en die Israeliese kant deur die direkteur-generaal van die ministerie van energie.

Hulle is na skaars 'n uur uitmekaar en stem in om oor twee weke weer te vergader.

Die ooreenkoms om die samesprekings te hou, is aangekondig weke nadat die Verenigde State die druk op die bondgenote van die Iran-gesteunde Hezbollah, wat deur Iran ondersteun word, verskerp het, en senior politici van sy hoof-sjiitiese bondgenoot, die Amal-party, sanksies ingestel het.

Hezbollah, wat in 2006 'n maand lange oorlog met Israel gevoer het, sê die samesprekings is nie 'n teken van vredesluiting met sy jarelange vyand nie. Israel se minister van energie het ook gesê dat verwagtinge realisties moet wees.

"Ons vergadering vandag sal die trein van tegniese, indirekte onderhandelinge van stapel stuur en verteenwoordig die eerste stap op 'n duisendmyl-reis om die suidelike grense af te baken," het die Libiese weermag die hoof van die afvaardiging, brigadier-generaal Bassam Yassin, aangehaal.

"Ons sien daarna uit ... om hierdie lêer binne 'n redelike tydsbestek te bereik."

Die samesprekings kom nadat die Verenigde Arabiese Emirate en Bahrein ooreengekom het om volle betrekkinge met Israel te vestig, onder transaksies wat deur die VSA bemiddel word, wat sommige van Washington se naaste bondgenote in die Midde-Ooste teen Iran herskep.

Die vergadering van Woensdag is aangebied deur die Verenigde Nasies, wat die landgrens gemonitor het sedert Israel in 2000 uit Suid-Libanon onttrek en 'n besetting van 22 jaar beëindig het. Die volgende gesprekke word op 28 Oktober gehou.

Ure voor die vergadering het Hezbollah en Amal gevra vir veranderinge aan die Libanese onderhandelingspan om te verseker dat dit slegs militêre amptenare insluit. Die Libanese presidentskap het gesê die gesprekke sal suiwer tegnies wees.

Was dit die moeite werd om te lees? Laat ons weet.